Translated from CatholicAnswers with their permission. Original article published on 2021 (accessed) by CatholicAnswers with the original title: What the Early Church Believed: Baptismal Regeneration



Ett av de främsta klagomålen från vissa tidiga protestanter - och deras arvtagare i dag - är att dopet bara är ett tecken. Tanken är att det symboliserar att man blir kristen, men att sakramentet (eller förordningen, som de säger) i sig inte gör något med själen. Det förnyar inte. Denna idé, även om den nu är nästan fem århundraden gammal, är modern jämfört med den ursprungliga traditionen.

Här är exempel på vad tidiga kristna författare hade att säga om dopets pånyttfödelse:

Barnabas brev

“Låt oss nu se om Herren har ansträngt sig för att ge oss en föraning om dopets vatten och korset. När det gäller det förstnämnda har vi bevis i Skriften för att Israel skulle vägra att acceptera den tvagning som ger syndernas förlåtelse och i stället sätta upp ett eget substitut [Jer. 22:13; Jes. 16:1-2, 33:16-18; Ps. 1:3-6]. Observera där hur han beskriver både vattnet och korset i samma figur. Hans mening är: “Saliga är de som går ner i vattnet med sitt hopp inställt på korset”. Här säger han att efter att vi har stigit ner i vattnet, belastade av synd och orenhet, kommer vi upp ur det och bär frukt, med vördnad i våra hjärtan och hoppet om Jesus i våra själar” (11:1-10 [ca 70 e.Kr.]).

Hermas

“Jag har hört, herrn”, sade jag, “från någon lärare att det inte finns någon annan omvändelse än den som ägde rum när vi gick ner i vattnet och fick förlåtelse för våra tidigare synder. Han sade till mig: ‘Du har hört rätt, för så är det’” (The Shepherd 4:3:1-2 [140 e.Kr.]).

“De hade behov [sade herden] av att komma upp genom vattnet, så att de kunde bli levande, för de kunde inte på annat sätt komma in i Guds rike, annat än genom att avlägsna dödligheten från sitt tidigare liv. Så fick alltså också dessa, som hade somnat in, Guds sons sigill och gick in i Guds rike. Ty”, sade han, “innan en människa bär Guds sons namn är hon död. Men när han tar emot sigillet lägger han dödligheten åt sidan och får återigen liv. Seglet är därför vattnet. De går ner i vattnet döda [i synd] och kommer ut ur det levande” (Ibid. 9:16:2-4).

Theophilus

“Dessutom blev de saker som skapades ur vattnet välsignade av Gud, så att detta också skulle vara ett tecken på att människorna vid en framtida tidpunkt skulle få omvändelse och syndernas förlåtelse genom vatten och pånyttfödelsens bad - alla som går till sanningen och föds på nytt och får en välsignelse från Gud” (Till Autolykos 12:16 [A.D. 181]).

Justin Martyr

“Den som är övertygad om och tror att det som de lärs och berättas av oss är sanningen, och som bekänner sig kunna leva därefter, får instruktioner om att be och åkalla Gud i fasta för att få förlåtelse för sina tidigare synder, medan vi ber och fastar tillsammans med dem. Sedan leds de av oss till en plats där det finns vatten, och de återföds i samma slags återfödelse som vi själva återföddes: I Guds namn, allas Herre och Fader, och i vår frälsare Jesu Kristi namn och i den helige Andes namn får de en vattentvätt. Kristus sade nämligen: ‘Om ni inte blir pånyttfödda kommer ni inte in i himmelriket’… Anledningen till att göra detta har vi lärt oss av apostlarna” (Den första apologin 61:14-17 [mellan 148-155 e.Kr.]).

Tertullianus

“En avhandling om vårt vattensakrament, genom vilket synderna från vår tidigare blindhet tvättas bort och vi befrias för det eviga livet kommer inte att vara överflödig….. Att ta bort döden genom att tvätta bort synder. Då skulden avlägsnas, avlägsnas naturligtvis också straffet…. Själva dopet är en kroppslig handling genom vilken vi kastas ner i vattnet, medan dess effekt är andlig, i det att vi befrias från våra synder” (On Baptism 1:1, 5:6, 7:2 [inter A.D. 200-206]).

Clemens av Alexandria

“När vi döps blir vi upplysta. Eftersom vi är upplysta blir vi adopterade som söner. Adopterade som söner blir vi fullkomliga. Fulländade blir vi odödliga… ‘och den Högstes söner’ [Ps 81:6]. Detta arbete kallas på olika sätt för nåd, upplysning, fulländning och tvätt. Det är en tvättning genom vilken vi renas från synder, en nådegåva genom vilken de straff som beror på våra synder efterges, en upplysning genom vilken vi skådar det heliga ljuset av frälsning - det vill säga genom vilket vi ser Gud klart och tydligt, och vi kallar det för fullkomlighet som inte lämnar något att önska. Om en människa känner Gud, vad mer behöver hon då? Det vore förvisso fel att kalla det som inte är fullkomligt för en sann gåva av Guds nåd. Eftersom Gud är fullkomlig är de gåvor han ger fullkomliga” (The Instructor of Children, 1:6:26:1 [ante A.D. 202]).

Origenes

“Förr fanns dopet på ett dunkelt sätt … nu, emellertid, i full synlighet, finns återfödelsen i vatten och i den helige Ande. Tidigare fanns det på ett dunkelt sätt manna som föda; nu finns dock i full syn den sanna födan, köttet från Guds ord, som han själv säger: ‘Mitt kött är sann föda, och mitt blod är sann dryck’ (Joh 6:56) (Homilies on Numbers 7:2 [post A.D. 244]).

“Kyrkan fick från apostlarna traditionen att ge dop även till spädbarn. För apostlarna, till vilka de gudomliga mysteriernas hemligheter hade anförtrotts, visste att det hos alla finns medfödda syndafläckar, som tvättas bort genom vatten och Ande” (Kommentarer till Romarbrevet 5:9 [efter 244 e.Kr.]).

Cyprian

“Men efteråt, när fläcken från mitt tidigare liv hade tvättats bort med hjälp av återfödelsens vatten, utgöt sig ett ljus från ovan över mitt tuktade och nu rena hjärta; efteråt, genom den Ande som andas från himlen, gjorde en andra födelse mig till en ny människa” (Till Donatus 4 [ca 246 e.Kr.]).

Afraates

“Från dopet får vi Kristi ande. I samma ögonblick som prästerna åkallar Anden öppnar sig himlen, och han stiger ner och vilar över vattnet, och de som döps kläs i honom. Anden är frånvarande för alla dem som är födda av köttet, tills de kommer till återfödelsens vatten, och då får de den helige Ande….[I]n den andra födelsen, som genom dopet, får de den helige Ande” (Treatises 6:14:4 [inter A.D. 336-345]).

Kyrillus av Jerusalem

“Om någon inte tar emot dopet har han inte frälsning. Det enda undantaget är martyrerna, som även utan vatten kommer att ta emot dopet, för Frälsaren kallar martyrskapet för ett dop (jfr Markus 10:38)….Med era synder i bagaget går ni ner i vattnet; men nådens kallelse förseglar er själ och tillåter inte att ni efteråt blir uppslukade av den fruktansvärda draken. Du går ner som död i dina synder, och du kommer upp som levande i rättfärdighet” (Katechetiska föreläsningar 3:10,12 [ca 350 e.Kr.]).

Basilius

“För fångarna är dopet en lösensumma, skuldeftergift, syndens död, själens förnyelse, ett praktfullt klädesplagg, ett obrytbart sigill, en vagn till himlen, en kunglig beskyddare, en adoptionsgåva.” (Predikningar om moraliska och praktiska ämnen: Om dopet 13:5 [ante A.D. 379]).

Ambrosius

“Herren lät sig döpas, inte för att själv bli renad utan för att rena vattnet, så att detta vatten, som renats av Kristi kött som inte kände någon synd, skulle få dopets kraft. Den som kommer till Kristi tvagning lägger därför bort sina synder” (Kommentar till Lukasevangeliet 2:83 [ca 389 e.Kr.]).

Jerome

“Så mycket måste ni veta, att dopet förlåter synder från det förflutna, men det skyddar inte den framtida rättvisan, som bevaras genom arbete, industri och flit och som alltid och framför allt är beroende av Guds barmhärtighet” (Dialogue Against the Pelagians 3:1 [ca 415 e.Kr.]).

Augustinus

“Genom denna nåd är även döpta spädbarn inympade i hans [Kristi] kropp, spädbarn som förvisso ännu inte kan efterlikna någon. Kristus, i vilken alla blir levande, … ger också de troende sin Andes mest dolda nåd, en nåd som han i hemlighet ingjuter till och med i spädbarn….Det är utmärkt att de puniska [nordafrikanska] kristna kallar dopet för frälsning och Kristi kropps sakrament för inget annat än liv. Varifrån kommer detta, utom från en gammal och, som jag förmodar, apostolisk tradition, enligt vilken Kristi kyrkor i sig anser att det är omöjligt för någon människa att utan dop och deltagande vid Herrens bord nå vare sig Guds rike eller frälsning och evigt liv? Detta är också Skriftens vittnesbörd … Om någon undrar varför barn som föds av de döpta själva ska döpas, låt honom kortfattat uppmärksamma detta … Dopets sakrament är helt säkert pånyttfödelsens sakrament.” (Förlåtelse och syndernas rättfärdiga förtjänster och barndopet 1:9:10; 1:24:34; 2:27:43 [412 e.Kr.]).